Faits amusants

Concernant des plantes

Le Baobab africain

Le Baobab africain, arbre gigantesque qui d’après les estimations peut atteindre mille ans a son biotope naturel dans les régions exemptes de gelées et à faible pluviométrie.

Les feuilles, les jeunes pousses et les racines se consomment comme légumes.

Les fruits se consomment frais ou séchés, puis trempés dans l’eau ou dans le lait. Les épluchures s’utilisent comme carburant et leur cendre sert à la production de savon. Les graines ont quelque peu le goût d’amande et sont consommées comme friandises entourées de sucre.

Les fibres de l’écorce sont employées pour la fabrication de paniers, de textile et de cordes. L’écorce contient du tanin.

L’Œillet d’Inde / Tagetes Patula / Tagète étalée

Dès qu’une plante est infectée d’anguillules (ou nématodes :des petits vers qui mangent la racine des plantes et les détruisent), il y a peu d’espoir de la sauver. Voilà pourquoi il faut agir de manière préventive et planter par exemple des Œillets d’Inde. Leurs sécrétions radiculaires attirent et détruisent les anguillules. Ceux-ci menacent les cultures et la culture de bulbes.

Comme il existe plusieurs types d’œillets d’Inde, il est bon de savoir que seules les Tagetes Patula entrent en ligne de compte pour lutter contre les anguillules. En effet, elles attirent les nématodes qui sont porteurs du virus du bruissement tabac qui peut nuire à la qualité de certaines cultures.

Il est à conseiller de faire analyser un échantillon du sol afin de vérifier quels nématodes se trouvent dans le sol.

Le Tamarillo / Cyphomandra betacea

Le Tamarillo est un arbrisseau de croissance rapide qui se cultive dans les zones subtropicales. Le fruit est rouge, rayé de stries orange. Il existe également des variétés de couleur pourpre, rouge ou jaune striées ou non. Il est d’un goût légèrement sucré et sa pelure est d’un goût amer. Il se consomme généralement accompagné de sucre ou sans pelure. Il est servi comme fruit ou comme légume, dans le dernier cas, à l’instar de la tomate.

La Chérimole / Annona Cherimola

Le Chérimolier est un arbre originaire d’Amérique du Sud. Il n’exige pas de type de sol particulier, tant qu’il y a suffisamment d’eau et que le sol est perméable. Il est très exigeant en lumière et se développe pleinement dans un climat sans gelées, à une altitude de 1000m où la température est plus basse.

L’arbre produit des fruits de forme ovale d’une longueur d’une vingtaine de cm et d’un goût très sucré. Ils regorgent de vitamines, de fibres et sont peu caloriques. Les graines ne sont pas comestibles mais peuvent s’utiliser comme insecticide naturel.

Le Fruit du Dragon/ Hylocereus undatus / Pitaya

La légende rapporte qu’au cours d’une bataille, le Fruit du Dragon fut craché par un dragon et qu’il fut offert par les soldats à leur roi. Ainsi, le roi se fit toute une collection de plantes à partir des graines.

Aujourd’hui, les fruits se développent sur un cactus rampant, grimpant ou en suspension.

La plante ne fleurit qu’à la tombée de la nuit.

Les fruits qui sont de couleur rouge ou jaune se composent à 90% d’eau et sont riches en vitamines A et C, en calcium et en fer.

Ce cactus a une croissance vigoureuse et se cultive aisément. Il se plaît en plein soleil, n’est pas exigeant quant au sol, et requiert un peu plus d’eau que le cactus moyen.

Moringa Oleifera

Communément on l’appelle ‘l’arbre miracle’, vu ses multiples vertus médicinales et caractéristiques nutritionnelles. Les fruits, les feuilles ét les fleurs sont comestibles et regorgent de vitamines, de calcium et de multiples autres bienfaits.

Les graines qui donnent une huile végétale sont en outre utilisées à la purification de l’eau. La racine a des effets analgésiques et antipyrétiques.

Cet arbre si utile et salutaire à l’homme est introduit à grande échelle dans les pays en voie de développement pour parer à la sous-alimentation.

La Capucine / Tropaeolum majus

La Capucine est une plante annuelle, rampante qui attire les pucerons et les piérides de la rave et qui écarte l’aleurode des serres des autres plantes du potager.

Les fleurs (riches en vitamine C), les feuilles et les graines sont comestibles. Leur goût rappelle celui du raifort.

La Papaye

Le Papaya (carica papaya) produit des fruits dont le poids peut atteindre 6 kilos. Ils se développent sur le tronc qui mesure de 3 à 7 m.

La Papaye est d’un goût très sucré et contient beaucoup de vitamine C et un peu de fer et de calcium.

Les graines sont parfois séchées et utilisées comme épice ou comme moyen pour combattre les parasites intestinaux vu leur effet laxatif.

Le jus de papaye favorise la digestion.

La pelure est utilisée pour traiter les petites plaies.

Le Papayer est un arbre à croissance rapide. Les premiers fruits sont produits dès l’âge de 10 mois. Les Papayers ne vivent que peu de temps: ils atteignent environ 25 ans. Les gelées leur sont fatales ; ils adorent la chaleur du soleil.

Le Pourpier en arbre/ Elephant bush

Le Pourpier en arbre est originaire d’Afrique du sud et résiste à l’extrême sécheresse. Il peut se cultiver tant à partir de graines que de boutures et il s’utilise parfaitement pour lutter contre la désertification. Ses fleurs contiennent une grande quantité de nectar, ce qui les rend très attrayantes pour les abeilles.

Dans la nature, le pourpier en arbre constitue le repas favori des éléphants- de là son nom en anglais: elephant bush- mais il est également apprécié par les hommes et utilisé à des fins médicinales, en particulier pour le traitement du diabète.

Les feuilles sont d’un goût légèrement acidulé.

Le Figuier de Barbarie sans épines / Opuntia ficus indica var inermis

Cette variante de cactus ‘sans épines’ se caractérise par sa faible quantité d’épines. Celles-ci s’enlèvent facilement (mais non à la main nue!).

La culture du Figuier de Barbarie est aisée et ne nécessite qu’un minimum d’eau.

Il suffit d’en couper des tranches et de les planter dans le sol. Il en sortira une nouvelle plante.

Ce cactus est très nourrissant, et idéal pour lutter contre la désertification.

Les feuilles, les fleurs, les tiges et les fruits sont comestibles et riches en fibres, antioxydants et caroténoïdes.